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国際宇宙ステーション

国際宇宙ステーションの身体計測で金井宇宙飛行士の身長に大きな誤差が出た理由 18

ストーリー by headless
浮上 部門より
12月から国際宇宙ステーション(ISS)に滞在しているJAXAの金井宣茂宇宙飛行士が身体計測を受けたところ、3週間で9cmも身長が伸びていたと報告していたのだが、伸びすぎではないかと指摘されて自力で再計測してみると2cmぐらいの伸びだったそうだ(金井宇宙飛行士のツイート[1][2][3]The Vergeの記事)。

微小重力下に長期間滞在すると背骨の間隔が広がって身長が伸びることが知られている。ISSに約1年間滞在したNASAのスコット・ケリー宇宙飛行士は、地球帰還直後の身長が出発前と比べて5cm伸びていたが、2日後には元に戻っている。

ここまで大きな誤差が出るのは地球上では考えにくいが、第44/45次長期滞在クルーとしてISSに滞在していたJAXAの油井亀美也宇宙飛行士によると、ISSでは体が浮いてしまうので正確な測定が難しいそうだ。

金井宇宙飛行士は帰りのソユーズの座席に体が収まるかどうか心配していたが、ソユーズでは各宇宙飛行士の身体計測結果に合わせて座席を設定することで狭いスペースを効率よく使っているのだという。JAXAはThe Vergeの問い合わせに対し、本人は冗談ではなく真剣に帰りの便を心配していたと回答したとのことだ。
13500853 story
アメリカ合衆国

2017年の米国における自然災害による被害額は34兆円。気候変動の影響も大 27

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今年はどうなる 部門より
あるAnonymous Coward曰く、

米海洋大気局(National Oceanic and Atmospheric Administration)が8日、2017年に米国で発生した自然災害による被害額が過去最大の3062億ドル(約34兆6000億円)だったことを明らかにした。気候変動が原因の異常気象による影響も大きいという(CNBC時事通信NHK日経新聞Slashdot)。

昨年米国で発生した大規模な自然災害としては、8~9月に発生したハリケーンによる被害(約1250億ドル)、カリフォルニア州で相次いだ山火事(180億ドル)など。また、年間被害額の9割以上がハリケーンによるものだったという。

これまで年間の被害総額がもっとも多かったのはハリケーン「カトリーナ」に見舞われた2005年の2148億ドルだった。

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地球

サハラ砂漠に雪が降る 31

ストーリー by hylom
珍しい風景ではある 部門より

アフリカのサハラ砂漠で積雪が観測されたそうだ(CNNロイターForbes)。NPRの記事には多数の写真が掲載されている。

また、サハラ砂漠の入り口として知られるアルジェリアのアインセフラでは気温が1度を記録したそうだ。ただ翌日には気温が5℃前後にまで上昇、雪は溶けてしまったという。

サハラ砂漠での積雪が観測されたのは、過去40年では1979年と2016年に続く3度目だという。

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宇宙

SpaceX、今年の打ち上げ第一弾は謎の宇宙機「Zuma」 2

ストーリー by hylom
謎の宇宙機Z 部門より

SpaceXは日本時間8日、今年初めてのFalcon 9ロケット打ち上げとなるZumaミッションをケープカナベラル空軍基地で実施した(プレスキットPDFArs TechnicaThe VergeWebキャスト動画)。

Zumaミッションはノースロップ・グラマンの発注によるもので、Zuma宇宙機を低地球軌道に投入する。軍事関係とみられるが詳細は明らかにされておらず、謎の宇宙機と呼ばれている。当初は昨年11月の打ち上げを予定(PDF)していたが、他の顧客用に行ったフェアリングテストの結果から打ち上げを延期すると発表。年が明けて日本時間1月6日にスケジュールが再設定されたが、さらに延期されていた。当初はケネディ宇宙センターLC-39Aからの打ち上げが予定されていたが、ケープカナベラル空軍基地SLC-40に変更されている。

打ち上げが行われたのは東部時間7日20時。打ち上げからおよそ8分後にFalcon 9ロケット第1段はケープカナベラル空軍基地LZ-1に着陸し、回収は成功した。Webキャストは第1段の着陸で終了し、中継の途中で第2段のフェアリング分離に成功したと伝えられたのみで、打ち上げが成功したかどうかについてはSpaceXのTwitterアカウントでも公表されていない。

なお、Zumaは軌道投入に失敗、または軌道上で通信不能に陥っているとの情報も出ている。ただし、SpaceXでは現時点でFalcon 9のデータに問題は確認されていないとコメントし、ノースロップ・グラマンは機密ミッションなのでコメントできないと述べているとのこと(Ars Technicaの記事)

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宇宙

Google Lunar XPRIZEからチームインダスが脱落か、相乗り予定のHAKUTOはどうなる? 16

ストーリー by hylom
今後はどうなる 部門より
AC0x01曰く、

Google Lunar XPRIZEで日本のHAKUTOと協力関係にあったチームインダスだが、9日付の海外報道によると、資金不足によりPSLVロケットの調達に失敗しGoogle Lunar XPRIZEを脱落したとのことである(月探査情報ステーションfirstpost)。

民間による月面踏破を目指すGoogle Lunar XPRIZEは進捗の遅れからたびたび期限が延期されてきたが、その締切は今年3月31日とかなり迫っている。タレコミ時点でHAKUTO公式のアナウンスなどは出ていないが、ロケットが確保できなくなったことに加え、HAKUTOはローバーであり、着陸機(ランダー)もチームインダスに依存していたことから、挽回はかなり厳しいものがあると思われる。

HAKUTOは元々ファルコン9での打ち上げを目指していたが、打ち上げ時期やコスト的な問題から2016年にチームインダスとの相乗りに切り替えていた

(追記@15:50)HAKUTOは11日、3月末までの打ち上げを断念することを正式に発表した(日経新聞)。また、XPRIZE側には期限の延期を打診するともしている。

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宇宙

地球から1,481光年の距離にある謎の天体、急激な光の変化は宇宙塵が原因の可能性 19

ストーリー by hylom
普通の結論だった 部門より

2015年、地球から1481光年の場所にある恒星KIC 8462852で不規則な明るさの変化が発生していることが観測された(過去記事)。これに対しては、エイリアンの作り出した巨大人工構造物が原因ではないかという説も出たのだが、このたび急激な光の変化は宇宙塵が原因である可能性が高いとの研究論文が発表された(AFP)。

観測データからは、光の色によって遮られ方が変わることが分かったという。このことから、光は不透明なものではなく半透明なもので遮られていると考えられ、巨大建造物が原因という説は却下されるという。また、系外彗星などの星周物質が原因である可能性も残っているそうだ。

13498314 story
サイエンス

植物にも麻酔は効く 15

ストーリー by hylom
知られてそうで知られてなかったのか 部門より

麻酔薬は植物にも作用し、植物の一部の器官の動きを止める効果があるという内容の論文が発表された(Annals of Botany掲載論文Science AlertGIGAZINE)。

たとえば、振動などの刺激を与えると葉っぱが閉じることで知られる「オジギソウ」に麻酔薬として知られるジエチルエーテルを晒すと、麻酔によってこの動きがなくなるという。また、ほかの植物でもジエチルエーテルなどの影響を受けることが確認されたという。

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数学

「史上最大の素数」約2年ぶりに更新、50番目のメルセンヌ素数で桁数は2324万9425桁 77

ストーリー by hylom
でかい 部門より

メルセンヌ素数を探索するプロジェクトである「Great Internet Mersenne Prime Search」(GIMPS)が、新たな「これまで知られているなかで最大の素数」を発見したと発表したハフィントンポストGIGAZINE)。新たな最大素数が発見されたのは2015年9月以来(発表は2016年1月)

この素数が発見されたのは2017年12月26日で、2の77,232,917乗-1という数。これを単純に数字として表すと2324万9425桁になるという。この数をプレインテキストで表記したファイルも公開されているが、ZIP圧縮されたもので約11.2MBというサイズとなっている。

13497358 story
火星

火星探査車Curiosity、曲がりくねった棒状の物体を火星で発見 26

ストーリー by headless
発見 部門より
火星探査車Curiosityが火星の岩石上に曲がりくねった棒状の物体を発見した(Curiosty RoverのツイートSlashGearの記事Space.comの記事写真)。

写真はCuriosityのロボットアーム先端のタレットに取り付けられた Mars Hand Lens Imager (MAHLI)が Sol 1923 (2018年1月2日 UTC)に撮影したもの。写真では大きく見えるが、実際には長さ5mm程度のものらしい。Curiosity Roverの公式Twitterアカウントは水晶か、水晶の隙間を埋めていた鉱物ではないかと述べている。しかし、その形状から何かの化石ではないかと考える人も多いようだ。

MAHLIによる同じ場所の写真は他にも公開されている。また、CuriosityのMastcam:Rightが Sol 1905 (2017年12月15日 UTC)に撮影した、より広範囲の写真でも中央上部に写っているのが確認できる。スラドの皆さんは何に見えるだろうか。
13497352 story
教育

「大人になったらなりたいもの」調査、男子のトップは15年ぶりに「学者・博士」 113

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大人 部門より
hylom 曰く、

第一生命が保育園・幼稚園および小学1〜6年生計1,100人を対象に行った「大人になったらなりたいもの」アンケートの結果、トップは男子が「学者・博士」、女子が「食べ物屋さん」だったそうだ(ニュースリリース: PDF)。

男子の2位以下は「野球選手」「サッカー選手」が続き、4位は「お医者さん」と「警察官・刑事」が並んでいる。女子の2位以下は「看護師さん」「保育園・幼稚園の先生」「お医者さん」「学校の先生(習い事の先生)」の順になっている。

「学者・博士」になりたいという男子は以前から一定数いたが、なりたいものトップになるのは2002年以来15年ぶりだという。いっぽう、女子については1997年の調査以降ずっと「食べ物屋さん」がトップだそうだ。

これについて、現在放送中の仮面ライダー(「仮面ライダービルド」)の主人公が「天才物理学者」という設定で、作中でも「実験」がキーワードになっていることからの影響ではないかという声も出ている。

この調査は第一生命が実施した「夏休みこどもミニ作文コンクール」で、応募用紙に設けたアンケート欄の記入内容を集計したもの。コンクールには約7万5千人の応募があったが、集計対象は優秀作品として選出された1,100点に限られるとのことだ。

13497004 story
教育

阪大ミスで30人不合格 131

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ポー 部門より
NOBAX 曰く、

大阪大学は6日、昨年2月に実施した一般入試(前期日程)等の理科(物理)で出題と採点にミスがあり、本来は合格だった受験生30人を不合格としていたと発表しました(大阪大学のニューストピックス公表資料: PDF毎日新聞の記事)。

希望者については今年4月に入学を認め、補償も検討しています。第2志望で他学部に入学した人には本来志望していた学部への転入を検討するほか、浪人となり予備校に通っている人には金銭補償も検討するようです。

出題と採点ミスがあったのは音の伝わり方に関する問題〔3〕の問4および問5で、問4は「2d=nλ」「2d=(n-1)λ」「2d=(n-1/2)λ」の3つを正答とすべきところ、「2d=(n-1/2)λ」のみを正答としてしまい、問5は問4の特定の解答のみを前提として出題されていたため、問4の他の正当と整合しなくなっていました。

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地球

南極のトッテン氷河に溶解リスク 27

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3mはでかい 部門より
maia 曰く、

南極のトッテン氷河の下(大陸氷河の底面は海面より数千m低い)に暖かい海水が流れ込む水路が2本あり、氷河の縮小や溶解に影響しているという(AFPWIRED)。

温暖化で強まる西風が作る湧昇流が関与している。トッテン氷河が全て溶解すれば、地球上の海面が3~6m上昇する分に相当するという。溶解は徐々に進行し、ある時点で急速に(数年程度で)崩壊すると考えられる。その時期は世紀単位の後だろうが、よく分からない。リスクとしては時間の問題で、いつかは起こるのだろう。

13493441 story
宇宙

総務省、宇宙利用の将来像に関するアイデアを募集 19

ストーリー by hylom
はやく宇宙移民の実現を 部門より
AC0x01 曰く、

総務省は26日、同省が近く「宇宙利用の将来像に関する懇話会」を立ち上げる方針であり、そのために宇宙データの利活用や宇宙利用の将来像に関するアイデアを募集することを発表した(プレスリリース)。

この懇話会では、宇宙利用において政府が目指すべき方向性や短期的及び長期的に取り組むべき方策について検討が行われるということで、募集要項では「①宇宙データの利活用による新サービス・産業等について」「②宇宙利用における長期的な将来像やその実現に向けた方策」の2項目でアイデアを求むとなっている。
挙げられている例では、①が割と具体的なのに比べて、②には宇宙エレベータや太陽系外探査なども記されており、どうも何でもありな様子である。

応募はメールで受け付けており、締め切りは①が1月23日、②が2月27日。個人での応募も可能という事なので、冬休みの思索がてら応募してみるのもいいかもしれない。

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火星

火星の水はマントルに保持されているという研究結果 13

ストーリー by hylom
そんなところに 部門より
headless曰く、

英オックスフォード大学などの研究チームの研究結果によれば、火星は地球よりも高い割合で含水鉱物をマントルに含んでいるそうだ(Nature誌掲載論文日本語要約オックスフォード大学の発表Natureによる紹介記事Ars TechnicaRegister)。

火星にはかつて液体の水が存在したとみられているが、現在は極付近などで氷の状態の水が確認されるのみだ。地上の水は約41億年前に地磁気が失われ、光分解により水素となって宇宙空間に飛散したと考えられている。しかし、これだけではすべての水が失われたことを説明できない。火星の地殻では蛇紋岩化が広く確認できることから、水質変成が水の消失に大きな役割を果たしたことも示唆されていたが、鉱物に取り込まれた水の量は研究されていなかったという。。研究チームは熱および岩石学を統合したモデルを用い、地球と火星のマントル内の含水鉱物とその密度の関係を調べている。

比較的酸化鉄を豊富に含む火星の玄武岩は地球のものと比べ、水質変成により25%多くの水を含水鉱物に取り込むことが可能だという。水質変成した地球の玄武岩は密度が大幅に低くなり、浮上しやすくなるのに対し、火星の場合は密度が大きく変化しない。また、含水鉱物が安定した状態を保つことのできる深さが地球では約70kmなのに対し、火星では90km以上に達する可能性がある。そのため、火星のマントルに含まれる含水鉱物の割合は地球(約4%)の倍以上となり、9%を超える可能性があるとのことだ。

13492187 story
サイエンス

鮭の産卵行為は川の環境や地形を変化させる、という研究結果 21

ストーリー by hylom
産卵パワー 部門より
あるAnonymous Coward曰く、

ワシントン州立大学の研究者が、鮭の産卵に伴う行動によって川の水や砂利の流れが変わり、その結果大地の形が変わる可能性があるという研究結果を発表した(ワシントン州立大学の発表ゆきまさかずよし氏のTweet、論文「Sex that moves mountains: The influence of spawning fish on river profiles over geologic timescales」)。

鮭は産卵前に「産卵床」と呼ばれる穴を川底に作ることが知られている(マルハニチロのサーモンミュージアムページ)。今回の研究結果は、これによって長期的に川の環境が変化することを示したもの。鮭の種類によって産卵床は異なり、その結果川に及ぼす影響も変わるという。

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「科学者は100%安全だと保証できないものは動かしてはならない」、科学者「えっ」、プログラマ「えっ」

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